Tácito, Publio Cornelio

Historiador latino (Terni, h. 55 – ?, h. 120).

Nació en el seno de una familia de senadores llegados al parecer de la Galia, y estudió oratoria en Roma, donde tuvo por maestros a Julio Secundo, Aper y Quintiliano, y trabó amistad con Plinio el Joven. Desde su juventud demostró una sobriedad y madurez intelectual inusitadas. En el año 78 contrajo matrimonio con la hija de Cneo Julio Agrícola, gobernador de Britania.

Practicó asiduamente la oratoria y realizó diversas obras de carácter histórico. Fue nombrado cuestor en el 79, y en el año 81 publicó Diálogo de los oradores, en la que varios oradores exponen su opinión acerca de la poesía y la elocuencia.

En el año 88 fue nombrado pretor, y en el 97 cónsul prefecto. Escribió la obra Vida de Agrícola en el 98, en reconocimiento a las gestas militares de su suegro en Britania, además de criticar a Domiciano. Del mismo año data Germania, una obra en la que observa las costumbres e idiosincrasia del pueblo germánico. Su obra Historias, crónica del Imperio romano desde el emperador Galba a Domiciano, no se conserva en su totalidad.

Entre los años 110 y 113, aproximadamente, desempeñó el cargo de procónsul de Asia. Hacia el 115 y hasta el 117, escribió los Anales, obra que abarca el período histórico romano comprendido entre la muerte de Augusto (año 14) y la de Nerón (año 68), pero que tampoco ha llegado íntegra a la actualidad. Tuvo el proyecto de realizar una biografía de Augusto, Nerva, por quien mostró gran afinidad ideológica, y Trajano, pero falleció antes de poder materializarlo.

En cuanto al estilo de sus obras, aspecto que le preocupó especialmente, cabe subrayar una energía, concisión y gravedad que llegan a hacerlas sutilmente oscuras. Los contenidos denotan una enorme riqueza de vivencias humanas y de ideas, muestra del profundo proceso de documentación que antecedía a la redacción de sus escritos. Muchos de los personajes que aparecen en ellos manifiestan los pensamientos del autor, hecho común a otros historiadores de la época, llegando a emitir duros juicios de valor acerca del ser humano.

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