Tagore, Rabindranath

Poeta indio (Calcuta, 1861 – Santiniketan, cerca de Bolpur, Bengala, 1941). Su verdadero nombre es Rabindranath Takur.

Miembro de una noble familia bengalí, Tagore pasó los primeros años de su vida en un ambiente de intensa religiosidad. Fue el último de catorce hermanos y, tras recibir una educación privada en la India, en 1877 fue enviado por su padre a estudiar derecho a Gran Bretaña. Allí permaneció hasta 1880, pero, desatendiendo en parte su carrera universitaria, se dedicó a profundizar en la literatura y la música europeas.

De regreso a la India, se hizo cargo de las propiedades territoriales de su familia e inició su actividad como literato con la publicación de Cartas de un viajero por Europa (1881), libro en que dio cuenta de sus primeras experiencias en Occidente.

En 1883 contrajo matrimonio con una joven de sólo 16 años de edad, y a partir de ese momento se dedicó a administrar los bienes territoriales de la familia de su esposa y a viajar por todo el país de Bengala. Ese mismo año publicó Cantos de la aurora, un poema inspirado en una serie de experiencias místicas vividas por él.

El año 1901 fue muy pródigo para Tagore: realizó un segundo viaje a Occidente, durante el cual visitó Inglaterra y América, y fundó, en Santiniketan, a 100 kilómetros de Calcuta, una escuela en la que llevó a la práctica sus ideas pedagógicas. En La Voz Universal -así se denominaba el centro de estudios- los alumnos disponían de gran libertad, estaban en contacto directo con la naturaleza y las clases eran amenas reuniones al aire libre.

Al año siguiente de la fundación de esta escuela, Tagore sufrió la pérdida de su esposa; pero al poco tiempo se sumó a su dolor la muerte de dos hijos y de su discípulo predilecto. Inmerso en su angustia, se dedicó a los alumnos de su filantrópica institución, pero no abandonó en ningún momento su vocación literaria.

En 1910 aparecieron sus libros La ofrenda lírica y El rey del salón oscuro, a los que se sumaron El cartero del rey (1912) y El jardinero (1913). En el año de publicación de este último, cuando contaba ya medio siglo de edad, Tagore recibió el Nobel de Literatura. Hasta ese momento, su obra tenía reconocimiento sobre todo en Gran Bretaña y Estados Unidos, pero la concesión de este galardón hizo que su producción comenzara a traducirse a muchos idiomas.

Aparecieron luego su novela La casa y el mundo (1915-1916), su libro poemas Balaka (1916) y sus dramas La máquina (1922) y Adelfas rojas (1924). Tagore utilizó siempre la lengua bengalí para escribir. La mayor parte de sus obras han sido traducidas al castellano por Zenobia Camprubí, esposa de Juan Ramón Jiménez.

En 1921 fundó la Universidad de Visva Bharati, en la misma ciudad en la que había creado años atrás su escuela La Voz Universal.

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