Talleyrand-Périgord, Charles Maurice de

Eclesiástico, político y diplomático francés (París, 1754-1838).

Primogénito de una familia distinguida, se crió alejado de sus padres. Sin interés por los estudios, quiso entrar en el ejército, pero su cojera, debida a un accidente, se lo impidió, y fue obligado a ingresar en el seminario, perdiendo todos sus derechos de primogenitura.

A pesar de su agitada y relajada juventud, fue ordenado sacerdote a los 25 años. Ambicioso, aprovechó su situación para labrarse un gran futuro y conseguir poder. Fue nombrado abad de Saint Denis y en 1788 obispo de Autun.

Rechazaba las ideas de igualdad, se desentendió de la salvación, y no escuchó al pueblo, pero como diputado del clero de los Estados Generales prestó ayuda a los revolucionarios. A pesar de las críticas, en la Asamblea Nacional Constituyente apoyó la constitución civil del clero y la entrega de los bienes eclesiásticos a la nación.

Una vez colgados los hábitos, inició su carrera diplomática, aunque con escaso éxito. Expulsado de Francia, y también de Inglaterra, viajó a América, donde se dedicó a los negocios.

De regreso a Francia, consiguió ser nombrado ministro de Asuntos Exteriores en julio de 1797, cargo que desempeñó durante el Directorio y el Consulado. Napoleón le nombró chambelán y le entregó el principado de Benevento en Italia. Defendió una política de paz con los ingleses y de flexibilidad con las naciones conquistadas. Al ser obligado a dimitir, recibió como indemnización el título de vice gran elector.

Alejado de Napoleón, conspiró contra él con austríacos y rusos. Convertido en jefe de gobierno provisional en 1814, hizo que el Senado destituyera al emperador y abogó por Luis XVIII. Éste, al ocupar el trono, le nombró ministro de Asuntos Exteriores, participando satisfactoriamente en el Congreso de Viena. Apoyó al duque de Orleans en su subida al trono. Poco antes de morir se reconcilió con la Iglesia.

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