Biografía de Andrés de Urdaneta

Navegante y religioso español (Villafranca de Oria, 1508 – México, 1568).

Formó parte de la expedición que, al mando de Elcano y García Jofre de Loaisa, partió de La Coruña hacia las Molucas. Llegaron a Filipinas en 1526, y un año más tarde Urdaneta era ya capitán en las luchas contra los portugueses.

Recorrió el archipiélago malayo y adquirió importantes conocimientos sobre navegación y geografía. También realizó valiosos estudios cosmográficos en los que evidenció la imposibilidad de cruzar el Pacífico en línea recta. Permaneció en aquel archipiélago hasta 1535, aprendiendo las costumbres y lenguas indígenas y reuniendo una copiosa información de gran valor geográfico e histórico.

En 1535 emprendió su regreso a España, pero en Lisboa le fue requisada toda la documentación que había logrado reunir. Huyó de Portugal y se unió en Sevilla a la expedición de Pedro de Alvarado rumbo al Pacífico. Tras la muerte de Alvarado, en 1541, se estableció en Nueva España, colaborando en la pacificación del territorio. En 1553 profesó en México en la orden agustina.

Al proyectarse una expedición a las islas Filipinas, Felipe II le ordenó que se uniese a ella en calidad de cosmógrafo. Dirigida por Legazpi, la expedición llegó a Filipinas en febrero de 1565 e inició la ocupación del territorio. Sin embargo, Urdaneta, en profundo desacuerdo con la conquista de estas islas, regresó ese mismo año a México. Durante el viaje de retorno, que realizó por el paralelo 42, siguiendo la corriente de Kuro-shivo, descubrió la ruta más corta entre Asia y América del Norte.

Tras un rápido viaje a la Península española para informar a Felipe II de su hallazgo y denunciar la ilegitimidad de la conquista de Filipinas, regresó a México, donde vivió hasta su muerte.

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