Urey, Harold Clayton

Químico estadounidense (Walkerton, 1893 – La Jolla, 1981).

Fue profesor de la Universidad de Montana de 1919 a 1921, de la Johns Hopkins (Baltimore) de 1924 a 1929, de la de Columbia de 1929 a 1945, del Instituto para estudios nucleares de la Universidad de Chicago de 1945 a 1958 y catedrático de la Universidad de California de 1958 a 1970.

Director del Journal of chemical physics y autor con A.E. Ruark de Átomos, moléculas y quanta, en 1932 descubrió el deuterio (o hidrógeno pesado) y el agua pesada, formada por un átomo de oxígeno y dos de deuterio. Por estas investigaciones obtuvo en 1934 el premio Nobel de Química.

Durante la Segunda Guerra Mundial formó parte del equipo que fabricó la bomba atómica. Después teorizó sobre el origen de la Tierra y de otros planetas y en 1952 publicó Los planetas: su origen y desarrollo y en 1960 ofreció una nueva teoría sobre la formación de los meteoritos.

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