Biografía de Mariano Luis de Urquijo

Político español (Bilbao, 1768 – París, 1817).

Estudió derecho en Madrid y Salamanca. Pasó unos años en Gran Bretaña huyendo de la persecución inquisicional de que fue objeto por haber traducido La muerte de César de Voltaire. Durante ese tiempo contó con la protección de Aranda y volvió a España en 1791 tras la subida de éste al poder.

En 1792 fue nombrado oficial de la primera Secretaría de Estado. Al dimitir Saavedra, en 1798, Urquijo quedó como primer ministro interino.

Durante su mandato luchó contra los privilegios de la Inquisición y contra la sumisión de la Iglesia española a Roma, y apoyó el viaje científico de Humboldt por la América española. Sin embargo, tuvo que hacer frente a numerosos problemas. La situación de la Hacienda española se hacía cada vez más desastrosa, una profunda enemistad le separaba de Godoy, y Napoleón le culpó de haber ordenado a la flota española que abandonara Brest y regresara a Cádiz.

La elección del nuevo pontífice, Pio VII, en 1800, totalmente contrario a las ideas de Urquijo, precipitó la decisión de Carlos IV de destituirle. Tras su cese, la Inquisición lo encarceló durante un año y medio. No volvió a ocupar cargos públicos hasta que José I Bonaparte lo llamó como secretario de la Junta de Notables y posteriormente lo nombró secretario de Estado.

Esta actuación como afrancesado fue causa de que, tras la invasión napoleónica, los partidarios de la independencia el declarasen reo de alta traición, motivo por el que tuvo que huir a Francia, cuya nacionalidad adoptó, instalándose en París hasta su muerte.

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