Valdés, Juan de

Escritor y filólogo humanista español (Cuenca, 1499? – Nápoles, 1541).

Algunos autores han formado la teoría de que Juan pudiera ser hermano gemelo de Alfonso de Valdés; sin embargo, por las fechas de ciertos momentos de sus vidas existe casi la certeza de que Alfonso era mayor. Ambos pertenecían a una noble familia ligada a la intelectualidad de la época, lo que facilitó la entrada de ambos en la corte. Juan pasó sus primeros años en ese ambiente y en 1524 entró al servicio del marqués de Villena, quien profesaba por entonces las ideas erasmistas.

Al parecer, estudió humanidades en Alcalá y, al igual que su hermano, recibió la influencia de Erasmo, con quien inició correspondencia en 1528. La huella del humanista de Rotterdam en la obra de Valdés se puede apreciar sobre todo en su libro Diálogo de la doctrina cristiana (1529). Ésta, que fue analizada por una comisión teológica, le costó la acusación de hereje. Por esta razón debió huir de España, y en 1530 se trasladó a Italia. En ese país ocupó cargos en la corte papal, al servicio de Clemente VII, y en 1534 se estableció en Nápoles, donde fue agente político del emperador Carlos V y dirigió a un grupo de intelectuales. Uno de los integrantes de este grupo era Julia Gonzaga, discípula predilecta de Valdés e inspiradora de muchos de sus escritos religiosos.

La obra literaria de Juan de Valdés está dominada por las ideas erasmistas y su permanente interés por los problemas religiosos. Además del Diálogo de la doctrina cristiana escribió un Alfabeto cristiano (1546), para el que contó con la colaboración de Gonzaga y cuya versión en castellano se ha perdido, Las ciento diez consideraciones divinas (1539), resultado de sus encuentros con sus discípulos, y el Comentario de la epístola de San Pablo a los romanos.

Su labor como filólogo, que en realidad es más importante que la de místico humanista, se vio reflejada en su Diálogo de la lengua (1535 – 1536), en el que defiende el uso del castellano y expresa sus opiniones sobre el origen, el vocabulario y la sintaxis de esta lengua. En este libro, Juan de Valdés aprovecha también la ocasión para discrepar con el gramático Antonio de Nebrija.

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