Valdivia, Pedro de

Conquistador y colonizador español (Villanueva de la Serena, 1497 – Tucapel, 1553).

Siendo muy joven, ingresó en el ejército y estuvo en Italia y posteriormente en Francia con el emperador Carlos V. En 1534 partió hacia Perú como maestre de campo de Francisco Pizarro. Luchó contra Almagro en la batalla de Las Salinas en 1538.

Tras la muerte de Almagro, Pizarro le concedió la expedición a Chile, que salió hacia el sur en enero de 1540, y tras una estancia en el valle de Copiapó, llegó a Coquimbo y al valle de Mapocho, donde Valdivia fundó la primera ciudad chilena, Santiago de la Nueva Extremadura (1541). Construida la ciudad y construido el cabildo, fue nombrado gobernador y capitán general.

Mientras se dirigía a Cachapoal para hacer frente a un ataque indio, los indígenas destruyeron Santiago, que fue reconstruida en poco tiempo. Pidió ayuda a Pizarro, quien le envió refuerzos para continuar la marcha.

En 1544 fundó en el valle de Coquimbo la ciudad de La Serena, que recibió este nombre en recuerdo de su ciudad natal. Ante la escasez de recursos de que disponía, decidió ir personalmente a Perú, donde se vio envuelto en la lucha entablada entre Pizarro y La Gasca. Tomó partido por este último, que representaba a los realistas y le ayudó a conseguir la victoria de Xaquixaguana (1548), que le valió el título de gobernador de Chile.

Durante su ausencia, Francisco de Villagrán, que había quedado como gobernador, tuvo que reprimir varias sublevaciones. Valdivia, se dedicó entonces a reconstruir las ciudades destruidas por los indios.

Después, prosiguió la exploración hacia el estrecho de Magallanes, fundando a su paso nuevas ciudades como: La Imperial, Valdivia y Villarica. Murió durante una rebelión indígena en Tucapel.

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