Biografía de Guillermo Valencia

Poeta, político y diplomático colombiano (Popayán, 1873 – 1943).

Hijo de una rica familia colombiana de origen español, Guillermo Valencia cursó estudios de humanidades y leyes en la Universidad del Cauca, de la que fue luego rector.

Desde muy joven estuvo afiliado al Partido conservador, y con sólo 23 años de edad ocupó un escaño como diputado en el Parlamento de su país, Pero su carrera política no se detuvo ahí, ya que posteriormente fue senador, gobernador de diversas provincias, ministro de Instrucción Pública y dos veces candidato a la presidencia de la República. También desempeñó numerosas actividades diplomáticas en Alemania, Suiza, Francia, Perú y Chile, y participó en un gran número de conferencias panamericanas como representante de Colombia.

Discípulo de Rubén Darío y de formación esencialmente parnasiana, Valencia es autor de una obra que comprende sobre todo poesías y traducciones. En el primer apartado, cuyas características principales son el rigor formal y el acendrado simbolismo, destaca Ritos (1898), único libro de poemas que publicó en vida y que alcanzó mayor éxito en su reedición londinense en 1914. En el campo de la traducción se incluyen obras de Gabriele D’Annunzio, Paul Verlaine y Wolfgang Goethe. Pero las más impresionantes son Catay, poemas orientales (1928), en la que dio versiones de poemas chinos desde el silo VIII, y La balada de la cárcel de Reading (1932), de Oscar Wilde, a quien conoció durante una estancia en París.

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