Walesa, Lech

Sindicalista polaco (n. Popowo, 1943).

A fines de los años 1960 se trasladó a Gdansk, donde participó activamente en la vida sindical de los astilleros. Fue líder de las grandes huelgas que conoció Polonia en 1970 y en agosto de 1980. Walesa fue uno de los fundadores del sindicato independiente Solidaridad, cuya presidencia ocupó entre 1980 y 1982.

Su actividad sindical le valió ser detenido en diciembre de 1981 tras la implantación de la ley marcial. Liberado por el gobierno en enero de 1983, no pudo impedir la prohibición del sindicato. Ese mismo año le fue concedido el premio Nobel del la Paz.

Lech Walesa
Lech Walesa

Criticó y denunció los resultados de las elecciones de 1986, hecho por el que fue procesado. Negoció duramente con el gobierno tras la huelga general de agosto de 1988 y consiguió la convocatoria de las elecciones semilibres en 1989. Los pactos con Kiszczak hicieron posible que Solidaridad fuera admitida en la oposición, y como líder del nuevo partido ganó los comicios.

Tras las elecciones se formó un gobierno de concentración, pero su negativa a aceptar a los comunistas le impulsó a crear una nueva coalición. Propuso para su presidencia a Mazowiecki, nombramiento que fue ratificado por el Parlamento. Mazowiecki, más liberal, y Walesa no tardaron en enfrentarse y ambos se presentaron a las elecciones presidenciales en diciembre de 1990. Eran las primeras elecciones libres desde hacía 50 años y Walesa consiguió la victoria en la segunda vuelta.

La lucha por el poder y la actividad pragmática mostrada por Walesa condujeron a la división de Solidaridad y al distanciamiento entre la facción política y sindical. El descontento quedó atestiguado en las huelgas de 1991, año en el que Walesa también se enfrentó al Parlamento por la ley electoral.

Publicó una obra autobiográfica: El camino de la esperanza (1987).

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