Biografía de Alfred Russel Wallace

Naturalista británico (Usk, 1823 – Broadstone, 1913).

Estudió para agrimensor y arquitecto, pero finalmente su interés se decantó hacia la historia natural. Uno de los primeros iniciadores de la moderna geografía animal, realizó numerosas expediciones, viajando por el Amazonas y el archipiélago malayo, donde descubrió un marcado límite zoológico que se denominó línea Wallace.

En una de estas exploraciones, concretamente en la realizada por Australia, ideó, al mismo tiempo e independientemente de Charles Darwin, la teoría de la selección natural, aplicable a la evolución de las especies, en la que apoyaba la hipótesis de que en los cambios experimentados por las especies a partir de otras especies preexistentes intervenía la selección natural. Simultáneamente a Darwin presentó en 1858 ante la Linnean Society de Londres las notas que fue recogiendo sobre esta idea.

Wallace escribió un gran número de obras, entre las que destacan: El archipiélago malayo (1869), Contribuciones a la teoría de la selección natural (1870), Sobre la distribución geográfica de los animales (1876), donde abordaba la genealogía de las especies, El darwinismo (1889), criticando la teoría de Darwin, y su autobiografía Su vida (1905).

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