Yeats, William Butler

Poeta y dramaturgo irlandés (Sandymount, 1865 – Roquebrune-Cap Martin, Var, 1939).

Estudió en Londres y Dublín, especializándose en arte en la Metropolitan School of Art de esa ciudad (1885), y comenzó a publicar sus primeras poesías en una revista de la universidad, y a interesarse por el ocultismo y la magia.

En 1887 se trasladó a Londres y se inscribió en la Sociedad Teosófica.

Comenzó entonces a frecuentar a poetas y escritores como William Morris y Arthur Symons. En 1889 publicó su primera colección poética. Los vagabundos de Oisin, basada en temas y leyendas irlandesas.

Pese a vivir en Londres, Yeats se sintió siempre muy unido a Irlanda, donde solía ir a pasar temporadas, y estaba vinculado al movimiento de la independencia irlandesa que, entre otras propuestas, basaba sus reivindicaciones en devolver el vigor a la cultura irlandesa a través de retorno a las verdaderas fuentes de inspiración: las antiguas leyendas gaélicas, las fábulas y las tradiciones.

Ese mismo año en que publicó su primer libro, Yeats había conocido a la nacionalista irlandesa Maud Gonne, actriz que más tarde interpretó varias obras suyas, de la que se enamoró y a la que dedicó varios poemas.

En 1896 regresó a su país natal y se unió al movimiento del renacimiento literario, del que se convirtió en uno de sus principales exponentes. Por entonces Yeats ya había comenzado a adquirir fama como poeta. Su poesía había evolucionado desde el decadentismo y el simbolismo de influencia francesa, en boga en Londres, a una poesía de raíces nacionalistas, cada vez más inspirada en el mundo sobrenatural de las leyendas.

William Butler Yeats
William Butler Yeats

En 1901 creó, con el apoyo de lady Gregory, el Teatro Nacional irlandés, que en 1904 se instaló en el Abbey Theatre de Dublin y que funcionó con gran éxito. Yeats fue su director hasta su muerte y escribió varias piezas dramáticas para esta compañía.

En 1917 contrajo matrimonio. Por esa época tomó parte activa en el movimiento de independencia de su patria y fue nombrado senador del Estado libre de Irlanda (1922-1928). En 1923 le fue concedido el premio Nobel de Literatura. Murió en Francia, adonde se había retirado en busca de mejor clima para su ya quebrantada salud.

Entre sus obras poéticas más importantes se pueden citar: El viento entre los juncos (1899), Los siete bosques (1907), La torre (1928), La escalera de caracol (1933) y Luna llena de marzo (1935). Y entre sus piezas teatrales: La condesa Cathleen (1899), La tierra del deseo del corazón (1894), El yelmo dorado (1908) y Cuatro comedias para bailarines (1921).

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