Young, Thomas

Médico, científico, arqueólogo y filólogo británico (Milverton, Somerset, 1773 – Londres, 1829).

Hombre de inquietudes universales y una vasta cultura, se interesó por la botánica, la filosofía, la química y la medicina, entre otras materias. Colaboró con Champollion en el desciframiento de los jeroglíficos egipcios. Descubrió la propiedad que posee el cristalino del ojo de acomodarse a diferentes distancias para una buena visión.

En 1801 publicó Esbozos de experimentos e investigaciones respecto al fondo y a la luz, donde describía su propio experimento de interferencias luminosas, conocido también como de las dos rendijas. Al igual que Newton, Young empleó la luz solar iluminando de forma controlada un cuarto oscuro.

Utilizando como analogía las ondas de la superficie del agua, descubrió el fenómeno de las interferencias luminosas, según el cual cuando dos ondas procedentes de una misma fuente se superponen en una pantalla, aparecen sobre ella zonas de máxima luz y zonas de oscuridad de forma alternada.

Aunque Young fue el primero que puso de manifiesto las interferencias de dos haces luminosos, y demostró la naturaleza ondulatoria de la luz, la gran popularidad de que gozaba la teoría contraria, la cospuscular, hizo que la suya no se admitiera plenamente, hasta que en 1815 Fresnel demostró con sus experimentos la inconsistencia de la teoría cospuscular, en favor de la ondulatoria.

En base a los trabajos de Young, el primero según el cual al cruzarse dos trenes de ondas, el desplazamiento resultante en cada punto es la suma de los producidos por cada onda separadamente, recibe el nombre de principio de superposición de Young.

También se le debe a Young una importante teoría de los colores, perfeccionada por Helmholtz, la teoría de Young-Helmholtz, para explicar el mecanismo de la sensación de los colores.

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