Biografía de Marguerite Yourcenar

Escritora francesa (Bruselas, 1903 – Isla de Mount Desert, Maine, 1987). Su verdadero nombre es Marguerite de Crayencour.

Nació en Bélgica, pero pasó su infancia en Francia, entre París y el Norte. Su padre pertenecía a una vieja familia aristocrática flamenca, mientras que su madre, que murió algunos días después de que ella naciera, era de ascendencia valona. En su juventud viajó con su padre por Europa y recibió la educación típica de una hija de buena familia, estudiando en compañía de preceptores las lenguas y las civilizaciones antiguas. Después de la muerte de su padre continuó viajando, estableciéndose por temporadas en Suiza, Italia y Grecia.

En 1921, cuando aún no tenía los 18 años, apareció su primer libro, Jardins des chimères, un grupo de poemas que ella publicó con el pseudónimo Yourcenar, que ya no abandonaría más, y que es un anagrama de su verdadero apellido.

Además de colaborar en diferentes revistas con ensayos y artículos críticos, en las décadas de 1920 y 1930 Marguerite Yourcenar publicó su primera novela, Alexis, o el tratado del vano combate (1929), que tiene una profunda influencia de André Gide; Píndaro (1932), una obra a medio camino entre la crítica y la poesía; Dernier du rêve (1934), novela situada en Italia; Juegos (1936), libro de poemas; y Cuentos orientales (1938), serie de cuentos ambientados en Grecia en los primeros tiempos de los cristianos.

Entre 1924 y 1929 había prácticamente escrito su novela Memorias de Adriano, que después reelaboró en sucesivas oportunidades y que no publicó hasta 1951, en Estados Unidos. El tiempo dedicado a la investigación y elaboración de este libro da cuenta de la rigurosidad de método de su autora. Escrita con un lenguaje depurado, a veces poético, esta novela se convirtió en una de sus obras más famosas.

En 1939, al comenzar la Segunda Guerra Mundial, marchó a Estados Unidos, donde fijó su residencia. En aquel país realizó traducciones del inglés al francés de Henry James y de Virginia Woolf, y del griego al inglés y al francés del poeta Costantin Kavafis. Enseñó literatura en la universidad y escribió la mayor parte de su obra, compuesta de novelas, narraciones, ensayos, piezas de teatro, etc.

Entre los títulos más destacados de este período se encuentran: Opus nigrum (1968), novela considerada por muchos críticos como su gran obra, Las caridades de Alcipo (1956-1974), Electra o la caída de las máscaras (1954), El denario del sueño, comenzada en 1934 pero reescrita varias veces y publicada en 1959, la trilogía de El laberinto del mundo, subdividida en Recordatorios (1974), Archivos del Norte (1977) y Quoi l’èternitè (1980), obra autobiográfica bastante disfrazada.

En 1971 fue nombrada miembro de la Real Academia Belga de la Lengua y en 1980 fue la primera mujer que ingresó en la Academia Francesa.

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