Zabaleta, Juan de

Dramaturgo, narrador, ensayista y poeta español (Sevilla, 1610 – Madrid, 1667).

La vida y obra de este autor de la villa y corte madrileña es bastante confusa. Cronista del rey Felipe IV, se ignora el año y el lugar de nacimiento, ni cuál era el grado de amistad y colaboración real con dramaturgos del Siglo de Oro, como Cáncer y Velasco o Calderón de la Barca. Sí se da por cierto que, aunque conoció momentos de gloria como escritor teatral especializado en comedias y cuadros costumbristas, su vida estuvo marcada por los sinsabores y las desgracias. Sufrió de gota y en 1664 se quedó ciego. Para colmo, su vida pública estuvo marcada por litigios como la reivindicación de los mayorazgos.

Las obras teatrales y los ensayos de Juan de Zabaleta se caracterizan por la voluntad de ir a contracorriente, aunque en ellas no falta el sentimiento religioso ni el toque erudito. Entre las primeras sobresale El ermitaño galán, mientras que sus escritos teóricos más importantes son El Problema de la filosofía natural (1652) y Errores celebrados de la antigüedad (1653).

No obstante, lo más apreciable del trabajo de Zabaleta son sus cuadros costumbristas, muy depurados y con fuerte carácter didáctico, cuya principal virtud era el mostrar las costumbres de la vida cortesana. En este último apartado son especialmente reseñables El día de la fiesta por la mañana (1654) y El día de la fiesta por la tarde (1659).

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